Sunday, February 28, 2010

Weekend Running

Yesterday, I had a great hill workout with the Ultimate Warriors running group despite the snow and rain. We all got soaking wet and freezing cold at the end but were happy to finish the 17 miles. Switzerland can be quite cold in the winter but that's nothing compared to the winter in Toronto.
Today, I decided to be a wimp and run on the new treadmill with the fireplace turned on in shorts and a tank top while watching one of my favourite Swiss movies "Titus". It felt a lot more like "Badwater" training.

Friday, February 26, 2010

View from my Office Window

The weather in Toronto is not quite like Badwater yet. The hill workout tomorrow will be a big challenge. Can't wait for spring to arrive..

Thursday, February 25, 2010

Badwater Ultramarathon 2010

I got some great news the other day, I'm accepted into Badwater 2010 and I'm so excited. This is such a privileg to be a part of this special group of people and it means a lot to me, especially after last years experience with the forest fire. I am very happy to have two of my last years crew member back (thank you so much Bernie and Jeff) and I'm also looking forward to have my friend John and my sister Annette on the team this year. Team Swiss Miss will rock again!

Talk at Running Room about my Badwater 2009 Experience

Good evening everyone,

My name is Iris and I’m from Switzerland. Since some of you may have a little difficulty to understand my heavy accent, I brought my husband Jeff who will be my translator.

I’ve moved to Canada 11 years ago after I met my husband Jeff at a Club Med in Mexico. My running career actually started right there when he asked me if I wanted to join him for a run. Thank you, Jeff!

I was always pretty athletic but more into the fun sports like windsurfing, snowboarding, sailing, mountain biking and Aerobic. I also used to smoke and finally quit after moving to Canada.

My first marathon I ran in 1999 in Burlington Vermont, followed by the Niagara Marathon (where I qualified for Boston) and New York in the same year. In 2000 I ran the Boston Marathon and my first ultra trail race, the OUS 50 km in Owen Sound. That’s when I got really hooked to running. The following years I still ran some marathons like the Soctiabank, Big Sur, the Jungfrau Marathon in Switzerland but I definitely preferred the ultra trail races. After running a few more 50 km trail races I told myself if I can run 50 km I can also run further. Why not?

Jeff and I also like to combine running with vacation. It’s a great way to see the world. We ran the Himalaya 100 mile stage race in Darjeeling, India a five day stage race with incredible scenery of some of the tallest mountain in the world; the Comrades Marathon in South Africa, the oldest and largest ultramarathon in the world (1921), and the Corsica Stage Race, a 180 km stage race along the beautiful west coast of Corsica.

Then one day I watched the movie “Running on the Sun” about a race called Badwater and I knew right then: I WANT TO RUN THIS RACE. In order to qualify I needed to run at least one 100 mile race (in the meantime the minimum qualification are two 100 miler). After running a couple 100 km races, 6 hour races and 50 mile races I ran my first 100 miler in September 2007, the Haliburton 100 mile trail race. It was such an incredible experience. I loved every single mile of it. Then I tried to get into Badwater in 2008 but had no luck. I was very disappointed but I also knew that I had to run more 100 milers to get a better chance to get into Badwater. I ended up running three 100 mile races that year and finally got into Badwater last year. A dream became true!!

Training for Badwater

As soon as I found out I was accepted to run Badwater I started my training. My monthly mileage was:

January = 190,
February = 200,
March = 265,
April = 223,
May = 310,
June = 260,
July until Badwater = 40 miles which included the following races:

April 18: Seaton 78 km Trail race which took me almost 11 and a half hour after I fell 10 km before the finish line, broke a bone in my left hand and had to walk all the way back to the finish line. I was very lucky it was only my hand and I was off my training for 4 days only.

May 23: Sulphur Springs 100 miles which I finished in 23:15 with very bad stomach problems but also helped me to figure out I can not eat too many gels.

June 6, Kingston 6 hours. I ran almost 60 km and I had a chance to try out all kinds of different food due to the 1 km loop course.

June 20: Niagara 50 km road race (4:56) which was not as hot as usually.

Beginning of May I also started my heat training which was sitting in the sauna several times a week for as long as I could while drinking as much as I could to get my stomach used to absorb a lot of liquids in the heat. Some days I ran to the gym, took a sauna and ran back home which is a great training for Badwater. All in all I was pretty confident I did all the training I could to get ready for Badwater. I also had a great crew ready to join me on this amazing adventure. The Badwater Ultramarathon is a team effort and is not possible without a dedicated crew as the runner has to provide everything he or she needs for the whole race. The numbers of crew members is a minimum of three and a maximum of six. It is also very important that the crew is trained and prepared for the heat. According to race officials they treat more crew members for heat exhaustion than runners. I had a great crew of six and even though none of them has ever crewed at Badwater before they did everything they could to get me to the finish line.

Badwater Ultramarathon 2009

We all arrived in Las Vegas Friday around noon before the race. Our plan was to get the two rental cars, a minivan and a smaller car and buy everything we need for the race in Las Vegas. Then drive to Pahrump which is about half way between Las Vegas and Badwater and has a Wal-Mart in case we forgot anything. It was quite challenging to figure out what we needed for the race like amount of water and food for me and also for the crew. Even though I trained with different kind of food I didn’t really know what would work in the heat. My plan going into the race was to stay on liquid fuel for as long as I can because it is easier to digest in the heat than solid food. I knew it will be hot. I read about temperatures reaching 130 degree and it feels like sticking ones head into a hot oven but how hot it really was I realized after we arrived in Furnace Creek on Saturday afternoon before the race. Oh man, it was hotter than I ever would had imagined. It felt like somebody is holding a hot blow dryer into your face! That’s the only time I was a bit nervous about the race but only for a few minutes. I had to remind myself why I’m here and that I can do it and that everything will be fine.

After settling into the hotel at Furnace Creek Ranch we drove to Badwater, which is the lowest point in North America (282 feet below see level) and the official start of the Badwater Ultramarathon. It felt great to finally be there at the sign that I’ve seen so many time on the web, taking pictures with my crew and the Swiss flag as I was to be the first Swiss women ever to run Badwater.

The next day, Sunday, was the official runner check-in and registration and the pre-race meeting. When I picked up my Bib 18 it sort of felt the first time like it’s really going to happen and I’m not dreaming. And it completely sank in when I was on the stage with all the other 86 runners that were to run the Badwater Ultramarathon 2009. It felt really very special and I was very happy to have Jeff and my friends there and I knew they would do everything they can to support me all the way to the finish line.

I didn’t sleep much the night before the race. The best part was I didn’t have to worry about anything. My crew organized the crew van, got ice and water and everything we needed for the race. Then they went for breakfast. I didn’t want to eat anything before the start and just took my time to get ready for the race and get mentally prepared. I still remember how calm and at the same time excited I felt. I felt great and couldn’t wait to start. As we drove to the starting line we cheered on all the runners from the first start at 6:00 am and we all were so excited. At the starting line I got my weight checked and after the official pictures, the American National anthem the gun finally went off at 8:00. I felt amazing. It was such an incredible feeling to be part of this special race. The first 17, 4 miles went by in no time. I did exactly what I wanted to do – walk all the uphill and run everything else. I also set three goals for myself: the first was to finish the race in less than 60 hours, the second was to get that belt buckle and finishing in less than 48 hours and the third was to finish in less than 40 hours. I was in Furnace Creek (17.4 miles in 3:22 (11:22 am) which was one hour faster than my plan. My crew was working amazingly. They stopped the van after every mile, sprayed me down with cold water, filled up my water bottles and changed my ice bandana. Besides drinking water I was alternating Perpetuem and Noon with Carbo Pro, which worked great.

After a short break I head off full of energy to the next time check at Stovepipe Wells. The temperatures still raised and my crew had to work very hard to cool me off. I still felt amazing and ran everything besides the uphill. We worked the crew that always 4 people were on the course with me in the van and two people were off with the smaller car. The scenery in Death Valley was incredible and the sand dunes before Stovepipe Wells were just beautiful. I love the desert and this was even more stunning that I had ever imagined. Just before arriving in Stovepipe Wells I sat down into a chair for the first time and got a leg massage and an ice bag on my head to cool me down. After that I felt much better again and in no time I was in Stovepipe Wells (41.9 miles arriving at 4.34 pm, 8 hours 34 min). My crew was already waiting for me as were some tourists from Switzerland who wanted to see that crazy Swiss woman who would do a race like this and to wish me good luck and take some pictures. It was quite special.

After refuelling and cooling down I was off again to the next time check at Panamint Springs, which was also the first major climb of the race – 19 miles uphill to Townes Pass! As the uphill wasn’t tough enough there was also a very strong and very hot head wind. It took a lot of energy out of me to climb up to Townes Pass and I was glad I had a pacer. Pacers are allowed after Furnace Creek. After a while I noticed some friction in my shoes and I had to sit down and take my shoes off to have a look at it. I put some Hydropel crème on my feet, changed my socks and was off again. Everything seems to work perfect until my stomach got sick of the liquid fuel and I decided to eat a tuna sandwich, which turned out to be a big mistake for the rest of the race. Right after the sandwich I got some stomach problems and needed to take some Ginger Gravol, which helped a bit for a while. After the day turned into night Death Valley showed me its real beauty. The starry sky was incredible and I’ve never seen so many stars in the sky this close. We even could see the Milky Way. It got a little cooler at night and I ran all the downhill section from Townes Pass to Panamint Springs (72.3 miles at 00:50 am, 16 hours 50 minutes) where I changed my clothes, ate something and had a Ginger Ale and off I went to the next time check at Darwin Turnoff which is the next major climb in the race - a long winding road uphill where we had great views of all the crew vehicles and runners behind us. During the climb I started to feel some blisters and had to stop to take a look at it. When I took my shoes and my socks of I noticed 3 blisters on each foot. I didn’t want any of my crew members having to deal with this and took care of it myself. I drained the blister, disinfected them and put some blister band aids on and changed the socks again and off I went. The first few minutes were quite painful and I decided to take a pain killer. After a while I didn’t feel any pain in my feet anymore and I arrived at Darwin Turnoff (90.1 miles) at 7.27 am in 23 hours and 27 minutes. Up to this point everything went much better than I expected.

But then as the temperatures slowly rose above 120 degree on the second day things changed. My stomach felt really bad and it was very difficult to eat something. I slowed down a lot but could manage to run at least the downhill parts of the course. My crew worked very hard to cool me down. A few times my body got so overheated I almost past out. I had to sit down and my crew covered my body with cold towels to cool me down. After a few minutes I started to feel a bit better. However, my stomach got very upset and I could hardly put any calories into my body and my Electrolytes were out of balance. I didn’t have any energy left to run anymore and as it turned out I walked the last 25 miles. That long stretch into Lone Pine took forever and Mount Whitney didn’t seem to come any closer but I knew all I had to do is put one foot in front of the other. Finally I arrived in Lone Pine (122.3 miles at 5:40 pm, running time 33 hours 40 minutes).

Jeff suggested I should take a break and cool off in the hotel swimming pool but just thinking of taking my shoes off didn’t appeal to me and I told myself that I only had 13 miles left. In retrospect I have to admit that I should have taken a break. Those last 13 miles were the toughest thing I’ve ever done in my life. The road up to Mount Whitney portal is very steep and the incline almost 12%. It took forever to get to the last check point at Portal Road (131 miles at 9:14 pm, 131 miles). It was dark again and it also got a lot cooler due to the altitude. Only 4 miles left but it got tougher and tougher. Jeff paced me and it took him a lot to make me going. A few times I told him I just wanted to lay on the road and not move anymore or a truck can roll over me and I would never do this race again in my whole life. At the same time I also knew that I would never ever quit no matter what. As we got closer to the finish line I started to feel a bit better. Then one of a sudden we heard sirens and got passed by three police car speeding uphill and we smelled burned wood. I thought, wow great they have a barbecue at the finish line and already pictured the biggest burger I would eat. At mile 133.5 (38.19 hours) we saw all the cars coming down from the finish line, people, chaos and nobody knew what happened. We got told we had to leave immediately because of a forest fire. That was the worst moment of the race. I could not believe it but then we saw the big flames and the smoke. My first thought was I had DNF’d because of a forest fire and not because I couldn’t do it and I felt so disappointed. All I could do was stake out and turn back. We drove down to the hotel and I felt like in a bad dream. Still did not believe what happened. I could not lie down and go to sleep so we decided to empty both cars. Hours later I was still in my running clothes. My crew finally could convince me to have a glass of wine to celebrate but it just didn’t seem right to me. Finally I went to sleep with the biggest disappointment of my life still in my head.

The next morning, my crew found out that the race is still on and that they had reopened the finishing line and we could drive up to where I staked out and finish the race. It felt great to cross that finish line with my crew even though it was not the way I had dreamed it would be. As it turned out, I was the first runner that couldn’t cross the finish line anymore the night before due to the fire. And we didn’t know that they moved the finish line down to the last check point shortly after we had left the previous night. However, since the time never stopped my official finishing time was 52:09. I had lost 13 hours and 25 minutes due to the fire. My actual time was 38.44. I still got the buckle and I was very happy of what I did and am very thankful to my crew who did everything to get me to that finish line and to my husband Jeff who helped me to fulfill my dream.

Badwater was the toughest race I’ve ever done and one incredible experience. I had to dig very deep to finish it and I’ve learned a lot about myself and about life. It was amazing to see how hard a body can be pushed to achieve a goal.

And despite I said I will never do this race again, I put in my application for this year and hopefully will be accepted. I have another dream: I want to finish this race in one stretch without a forest fire, the way I have pictured it a million times.

Monday, February 8, 2010

The Badwater Experience by Jeff Cooper (Crew Chief Team Swiss Miss)


The Race:
The Badwater Ultramarathon 135 miles … “the toughest race on the planet.” National Geographic
Yes, we were unanimous on that one, for sure!!!

The Course:
Long rolling hills, longer flat stretches even longer steep uphill climbs …Just can’t imagine anything longer!
From Badwater (-282 ft below sea level) to Furnace Creek (appropriate name … 17.4 miles/-165 ft) to Stovepipe Wells (41.9 miles/0 ft) to Panamint Springs (72.3 miles/1970 ft) to Darwin (90.1 miles/5050 ft) to Lone Pine (122.2 miles/3600 ft) to Mt Whitney Trailhead (135 miles/8360 ft) and the FINISH LINE!!!
Whew … it was tiring just thinking about and writing that!!!

The Weather:
Hot, Hotter, Hottest … ranging from 90 to 130 … but hey, very little humidity … so what, it was just stinkin’ hot, is what it was!!!!! It really was like being trapped in an oven … with all your clothes on!!

The Competitors:
86 runners from 13 countries. A truly unique (crazy?insane?) mix of men and women ranging in age from 19 to 67. The list included some of the world’s top endurance athletes (Dean Karnazes, Charlie Engle, Jorge Pacheco, Pam Reed, Jamie Donaldson) along with 38 first-timers like Iris. Also, competing for Canada were Monica Scholz, Robert Lebrun and Geoff Linton (who we’re very glad to say survived a trip to the hospital and while he didn’t get to finish, is doing well.

Yes, there really is true meaning to becoming part of the Badwater family.

The Crew:
A totally inexperienced (for Badwater) group of 6 consisting of Angie, Bernie, Paul, Diane, Henri and I who had the pleasure and honour of crewing for Iris. With 6 pretty different personalities, it was so important to remember that we were there as part of the Swiss Miss team and that all personal issues had to be put aside. While not without a few “differences of opinion”, I think we were a quick study, a group who learnt our roles on the fly and did a fantastic job helping Iris get to the finish line under such extreme conditions. One lesson learned (among the many):

“The crew is everything … without the crew, there is no runner.”

The Runner:
Iris made us all SO proud to be part of her Swiss Miss team. She showed us just how tough and durable she really is, as this extreme endurance event took every ounce of her strength and resolve to get to the finish line. Despite sunburn, dizziness, stomach distress and the need for a few cold, wet towel soaks due to over-heating, Iris continued to persevere all the way to the end.

Race Note: Due to the forest fire that broke out on Mt Whitney Portal, the course was evacuated at that point. This was an unfortunate circumstance, to say the least, especially since Iris was only about a mile from the finish. The good news was that nobody was injured in the fire.

More good news … the runners who had staked their place before leaving the course were allowed to return the next day to the exact spot and finish the race!

From there, Iris’s finishing time was actually 38:44 (lost 13:25 to the fire so that her official time reads 52:09).
It was great that we could get back to the top (the drive was definitely easier than the walk the night before) so that Iris could cross the finish line, get her Badwater Finisher shirt, her medal and belt buckle (the real reason they do this, btw) and then have pictures taken with her crew for what will be an everlasting memory.

The Badwater Experience: Perspective of the Crew Chief / Lovely Husband:

This adventure was truly an exciting and unbelievable event for all of us. To finally become part of the Badwater family (one of Iris’s dreams) was another special and defining moment in all our lives. We all shared the ups and downs (literally) and the highs and lows together and came through with flying colours in the end.

As always, I personally find that such a challenging experience changes your perspective in many ways … on life, of new acquaintances and old friends and helps you to discover what’s really important in life. While I’m pretty sure that we all get something different out of such an extreme event (not something we do every day … thank g-d), one thing that’s certain for all of us … nobody can ever take this away from us!

Thank you all for your interest, your concerns, your love and affection … not to mention your very generous support for the Terry Fox Foundation, Iris’s charity of choice for your donations for which she collected CAD 3,800.

It will all be remembered as part of the 2009 Badwater Experience .

Until next time …

Badwater Ultramarathon 2009 - Race Report German

Badwater Ultramarathon 2009 - A Dream Come True

Seit ich vor ein paar Jahren den Film „Running on the Sun“ zum ersten Mal gesehen habe, ist der Badwater Ultramarathon ein Traum von mir. Der Badwater Ultramarathon ist laut National Geographic der haerteste Ultramarathon der Welt. Die 135 Meilen (217 km) lange Strecke fuehrt von Badwater im Death Valley, welches 280 feet (85 m) unter dem Meeresspiegel liegt (dem tiefsten Punkt in Nordamerika) hinauf zum Mt. Whitney Portal auf 8360 feet (2533 m) und beinhaltet drei Bergetappen mit insgesamt 3962m Anstieg und 1433m Abstieg. Der Badwater Ultramarathon findet jedes Jahr Mitte Juli statt, wenn die Temperaturen auf 130 F (55 C) steigen koennen. Zu diesem legandaeren Ultramarathon werden jaehrlich weltweit ca. 90 Ultralaeufer aufgrund ihrer Lauferfahrung und der schriftlich vorgelegten Leistungsnachweise eingeladen. Im zweiten Anlauf hat es fuer mich endlich geklappt und ich bin die erste Schweizer Ultralaeuferin an diesem prestigetraechtigen Lauf.

Seit dem Badwater Ultramarathon sind inzwischen zwei Wochen vergangen, und ich wusste von Anfang an, dass dieser Laufreport aus verschiedenen Gruenden nicht einfach zu schreiben ist. Auch jetzt kann ich immer noch nicht begreifen, durch was fuer eine Vielfaeltigkeit wir alle gegangen sind. Was als Rennen angefangen hatte, bekam schnell eine Reise zur Selbsterkennung und zum Kampf gegen die aesseren sowie die inneren Daemonen. An vieles, dass in den 38 Stunden und 44 Minuten passiert ist, kann ich mich nicht mehr erinnern. Was ich jedoch mit absoluter Sicherheit weiss, ist, dass ich nie im Leben ans Ziel gekommen waere ohne meine fantastische Crew, die alles gegeben hat und die mich immer wieder motiviert hat um meinen Traum zu verwirklichen. Ich bin fuer immer dankbar meinem Mann, Jeff Cooper und meinen Kanadischen Freunden Bernadette Kennedy, Angie Hawley, Diane Chesla, Henri Ragetlie and Paul Hennick.

Freitag, 10. Juli:
Wir kommen alle mit drei verschiedenen Fluegen (zwei von Toronto und einer von Buffalo) etwa um die gleiche Zeit in Las Vegas an, wo wir unsere zwei vorgebuchten Mietwagen in Empfang nehmen. Dann geht es erst mal auf Einkaufstour in Las Vegas, wo wir in verschiedenen Supermarkets die Ausruestung, Esswaren und Wasser besorgen. Der Einkauf ist eine echte Herausforderung, da es nicht so einfach ist vorher genau abzuschaetzen , was wir brauchen werden und vor allem auch was wir in der Hitze essen koennen. Da kommt ganz schoen was zusammen. Danach fahren wir los Richtung Pahrump, der ersten Station unseres Abenteuers.

Samstag, 11. Juli:
Am naechsten Morgen heisst es dann ein erstes Mal den Crew Van organisieren und zu ueberpruefen, was uns noch an Ausruestung oder Esswaren fehlt. Dann geht es weiter nach Furnace Creek. Wir alle wissen, dass es sehr heiss sein wird. Doch wie heiss es wirklich ist, realisieren wir erst, wenn wir aus dem Wagen aussteigen. Es ist ueber 125 F (52 C) und dazu kommt ein extrem heisser Wind, der sich anfuehlt, als ob man einen heissen Foehn im Gesicht hat. Nach dem Hotel Check-in fahren wir alle nach Badwater, dem Start des Laufes um Fotos des gesamten „Team Swiss Miss“ zu machen. Die Landschaft ist einmalig schoen mit dem riesigen Salzsee umrahmt von hohen Bergen und mit einem Schild hoch oben im Felsen das die Meereshoehe markiert. Danach fahren wir zurueck nach Furnace Creek wo wir verschiedene Freunde antreffen darunter Monica Scholz und ihre Crew sowie Geoff Linton und seine Crew Mitglieder John Rennison and Luke Hohenadel. Vor dem Abendessen lerne ich dann noch Adrian Belitu „richtig“ kennen. Er ist einer meiner Freunde auf Facebook. Von ihm habe ich in den langen Trainingswochen vor dem Rennen viele nuetzliche Tips und Informationen erhalten, welche mir bei meinen Vorbereitungen sehr geholfen haben.

Sonntag, 12. Juli:
Der Sonntag ist ausgefuellt mit Laufvorbereitungen – Runners Check-in, Pre-Race Meeting und organisieren des Vans und des Back-up Materials im zweiten Fahrzeug. Jeff und Henri montieren die Schweizer Fahnen und alle vorgeschriebenen Schilder mit meinem Namen und meiner Startnummer 18, sowie unser „Team Swiss Miss“ Logo, das Diane fuer uns entworfen hat. Die „Team Swiss Miss“ Crew Fahrzeuge sind wirklich nicht zu uebersehen und sehen toll aus. Nach dem Abendessen fahren Bernadette und Paul mit dem zweiten Fahrzeug nach Stovepipe Wells, wo wir ein Zimmer fuer zwei Naechte reserviert haben. Der Plan fuer meine ist, dass immer vier Personen mit mir fuer vier bis fuenf Stunden auf der Strecke sind und zwei Crew Mitglieder sich in dieser Zeit erholen und auch Nachschub an Eis und Wasser besorgen. Dieser Plan hat sich ausgezeichnet bewaehrt.

Montag, 13. Juli, 8:00 am – Race Start
Um 5:30 am ist Tagwache. Jeff, Henri, Angie und Diane bringen das restliche Material vom Hotelzimmer zum Crew Van, besorgen Eis und noch mehr Eis, organisierten zum letzten Mal den Van und gehen fruehstuecken. Diese Zeit verbringe ich mit den letzten Vorbereitungen fuer das Rennen und relaxe noch einmal so richtig vor dem Start. Kurz vor 7:00 am fahren wir dann los zum Start nach Badwater. Auf dem Weg dorthin feuern wir die Laeufer an, die in der ersten Startgruppe um 6:00 am gestartet sind. Die Stimmung im Van ist super und wir alle koennen es kaum erwarten, endlich am Start zu sein. Spaetestens um 7:30 am muessen alle Laeufer beim Start sein. Von jedem Laeufer wird das Gewicht genommen und auf der Innenseite der Startnummer notiert.
Dann werden Foto- und Videoaufnahmen der Laeufergruppe mit dem Badwater Schild gemacht. Als ich dann endlich zusammen mit den anderen Laeufern am Start stehe und die Amerikanische Nationalhymne, gesungen von Thalia Kostman, ertoent, wird mir endlich richtig bewusst, dass ich zu den wenigen Laeufern gehoert, die am Badwater Ultramarathon 2009 teilnehmen duerfen – ein unbeschreibliches Gefuehl. Dann endlich geht es los...
Von Badwater nach Furnace Creek (17.4 miles)
Montag, 8:00 am bis 11:22 am (Laufzeit: 3:22)
Ich starte langsam und habe die meisten Laeufer in meiner Gruppe vor mir. Mein Plan fuer Badwater ist, alle uphills zu walken und den Rest zu laufen. Gleich von Anfang an fuehle ich mich unbeschreiblich gut. Ich geniesse jede Sekunde, die wunderschoene Gegend, die verschiedenen Farben und die unendliche Weite der Wueste. Endlich bin ich dort, wo ich in meinen Traeumen schon lange war – auf der endlosen Strasse von Badwater nach Mount Whitney. Meine Crew bestehend aus Jeff, Angie, Diane und Henri hat sich mittlerweile gut eingespielt. Jede Meile wird gestoppt und ich werde mit kalorienhaltigen Getraenken versorgt, mit kaltem Wasser abgespritzt und mein „Eisbandana“ wird ausgewechselt. Betreffend Ernaehrung habe ich mich vor dem Lauf ausfuehrlich informiert und diverse Sportsdrink getested. Fuer mich stand fest, dass ich so lange wie moeglich keine feste Nahrung zu mir nehmen werde, da Kalorien in fluessiger Form in dieser Hitze fuer den Magen viel leichter verdaulich sind. Ich fuehle mich so gut, dass ich eine volle Stunde vor meiner geplanen Zeit dort ankomme.

Von Furnace Creek (17.4 miles) nach Stovepipe Wells (41.9 miles)
Montag, 11:22 am bis 4.34 pm (Totale Laufzeit: 8:34)
Nach einer kurzen Pause in Furnace Creek starte ich voller Energie die naechste Etappe nach Stovepipe Wells. Es wird immer heisser und meine Crew hat alle Haende voll zu tun mich abzukuehlen. Trotz der steigenden Temperaturen fuehle ich mich unglaublich gut und laufe alles ausser den uphills. Es gibt den ersten Crew Wechsel. Diane und Henri werden durch Bernadette und Paul ersetzt. Die Stimmung ist gut und alles laeuft wie geplant. Kurz vor Stovepipe Wells setze ich mich das erste Mal in einen Stuhl und lasse mir von Bernadette meine Beine massieren und kuehle meinen heissen Kopf mit einem Eisbeutel. Danach fuehle ich mich wieder viel besser und laufe im guten Tempo nach Stovepipe Wells, vorbei an den magischen Sandduenen, die immer wieder meinen Blick auf sich ziehen – ein einzigartiges Schauspiel der Natur, dass mich fuer kurze Zeit alles vergessen laesst. Als ich kurze Zeit spaeter in Stovepipe Wells ankomme, wartet meine Crew bereits auf mich und teilt mir mit, dass die Leute, die hier herumstehen Touristen aus der Schweiz sind, die mir viel Glueck zum Lauf wuenschen wollen. Ich bin ueberrascht, wieviele Touristen aus der Schweiz um diese Jahreszeit im Death Valley anzutreffen sind. Meine Crew wird waehrend des ganzen Rennes immer wieder auf Schweizerdeutsch angesprochen.
Von Stovepipe Wells (41.9 miles) nach Panamint Springs (72.3 miles)
Montag, 4:34 pm bis Dienstag, 00:50 am (Totale Laufzeit: 16:50)
Nach einem kurzen Wortwechsel mit den Schweizern und ein paar Fotos verlasse ich Stovepipe Wells Richtung Panamint Springs. Wieder folgt ein Crew Wechsel und Diane und Henri sind zurueck, waehrend Angie und Jeff sich nach ueber acht Stunden harter Arbeit etwas erholen koennen. Auf mich wartet jedoch der erste grosse Anstieg – 17 Meilen bergauf zum Townes Pass. Dazu kommt ein extremer und brutal heisser Gegenwind, was mich auf diesem Abschnitt sehr viel Kraft kostet. Zum Glueck habe ich Paul als Pacer dabei, der mich mit lustigen Geschichten immer wieder ablenken kann. Nach einer Weile merke ich jedoch, dass sich an meinen Fuessen langsam Blasen bilden. Ich setze mich auf einen Stuhl und ziehe meine Schuhe aus, behandle meine Fuesse mit Hydropel, wechsle die Socken und weiter geht es bergauf. Henri loest Paul als Pacer ab und das bringt eine willkommene Abwechslung zu meiner Unterhaltung. Und wieder gibt es einen Crew Wechsel – Angie und Jeff sind zurueck und Bernadette und Paul off. Alles scheint reibungslos zu laufen, bis mein Magen ploetzlich der fluessigen Nahrung etwas ueberdruessing wird und ich mich nach etwas mehr als 14 Stunden entscheide, ein Thonsandwich zu essen, was sich jedoch kurze Zeit spaeter als grosser Fehler erweist und mir Magenprobleme fuer den Rest des Laufes beschehrt. Ich versuche das Problem mit Ginger Gravol unter Kontrolle zu bringen. Angie hat inzwischen Henri als Pacer abgeloest. Fuer sie ist der Aufstieg zum Towns Pass ein gutes Training fuer das Canadian Death Race, an dem sie am 1. August in Alberta teilnehmen wird. Langsam wird es dunkel und die Temperaturen sinken etwas. Immer wieder stellen Angie und ich unsere Stirnlampen ab, um den gigantischen Sternenhimmel zu betrachten, der sogar die Milchstrasse erkennen laesst. Endlich sind wir auf der Passhoehe und das heisst gute Nachrichten, den von hier geht es bergab und endlich koennen wir wieder laufen und einiges an Zeit gutmachen. Kurz vor Panamint Springs gibts wieder einen Crewechsel und Bernadette und Paul sind zurueck, waehrend sich Diane und Henri erholen koennen. Bernadette wechselt Angie als Pacer ab.

Von Panamint Springs (72.3 miles) nach Darwin Turnoff (90.1 miles)
Dienstag, 00:50 am – 7.27 am (Totale Laufzeit: 23.27)
Kurz nach Mitternacht erreichen wir Panamint Springs. Hier wechsle ich meine Kleider, esse wieder ein Thonsandwich und trinke ein Ginger Ale. Meine Magenprobleme sind etwas ertraeglicher geworden. Zum Glueck, den nach Panamint Springs kommt der zweite grosse Anstieg – eine lange und kurvenreiche Strasse von der Bernadette und ich immer wieder eine fantastische Aussicht auf die Lichter der langen Begleitfahrzeug Kolonne hinter uns haben. Ich fuehle mich gut und wir kommen zuegig voran. Nach ein paar Stunden wechselt Jeff Bernadette als Pacer ab. Immer wieder fliegen Fledermaeuse direkt ueber unsere Koepfe und ich bin froh, dass Jeff bei mir ist. Wir unterhalten uns ueber alles moegliche und die Zeit vergeht wie im Flug. Ploetzlich machen sich die Blasen an meinen Fuessen wieder bemerkbar und wieder muss ich mich hinsetzen. Als ich meine Schuhe und Socken ausziehe, zaehle ich drei grosse Blasen an jedem Fuss, die unbedingt behandelt werden muessen. Da ich niemandem von meiner Crew diesen Job zumuten will, bearbeite ich die Blasen selber, desinfiziere, verpasse mir sechs Blasenpflaster, wechsle erneut die Socken und ziehe die selben Schuhe wieder an. Danach geht’s wieder weiter bergauf. Die ersten Minuten sind etwas schmerzvoll und ich entscheide mich eine Schmerztablette zu nehmen. Kurze Zeit darauf sind die Blasen nicht mehr zu spuehren. Langsam geht die Sonne auf und meine Crew arbeitet immer noch unermuedlich. Ich ertappe mich, dass ich denke, wie dankbar ich diesen sechs Menschen bin, die alles dafuer tun, damit ich mein Ziel erreichen werde. Mit diesen Gedanken erreichen wir Darwin Turnoff – 90 Meilen in 23 Stunden und 27 Minuten – schneller als ich erhofft habe.
Von Darwin Turnoff (90.1 miles) nach Lone Pine (122.3 miles)
Dienstag, 7:27 am – 5:40 pm (Totale Laufzeit: 33.40)
Wieder wird es Zeit fuer einen Crew Wechsel. Angie und Jeff fahren nach Lone Pine und Diane und Henri uebernehmen ihre Schicht. Diane kann es kaum erwarten die Pacer Funktion zu uebernehmen. Sie ist gut erholt und voller Energie und erzaehlt mir Geschichten, die mich voellig vergessen lassen, wie viele Stunden ich schon auf den Beinen bin. Wir kommen gut voran. Doch dann wird es wieder sehr heiss und die Temperturen steigen auf ueber 120 F (50 C). Meine Crew hat wieder alle Haende voll zu tun um mich abzukuehlen und ich bin ihnen unendlich dankbar fuer ihren unermuedlichen Einsatz. Paul uebernimmt das Pacing und versucht immer wieder mich zu motivieren. Langsam werden meine Beine schwer und ich finde keinen richtigen Laufrythmus mehr und fuehle mich muede am ganzen Koerper. Immerhin gelingt es Paul, mir einzureden, dass ich wenigstens die Downhills laufe. Was fuer eine Weile ganz gut geht. Doch dann machen mir meine Magenprobleme einen Strich durch die Rechnung. Obwohl meine Crew alles versucht um wenigstens einige Kalorien in mich zu bringen, kann ich ausser ein paar Crackers nichts essen und auch das Trinken faellt mir schwer. Es wird immer heisser und auf einmal beginnt sich alles in meinem Kopf zu drehen. Zum Glueck bin ich nicht weit entfernt vom Crew Van und kann mich sofort in einen Stuhl setzen. Fuer ein paar Minuten muss ich wohl fast ohnmaechtig gewesen sein, denn als ich wieder realisiere, wo ich bin, sehe ich lauter besorgte Blicke um mich. Meine Crew hat mich in eiskalte Tuecher gepackt um meine Koerpertemperatur wieder unter Kontrolle zu bringen und ich fuehle mich wieder etwas besser. Ich weiss, dass ich etwas essen muss und versuche es mit einer halben Banane und etwas Frappuccino. Crew Wechsel: Bernadette and Paul off und Angie und Jeff sind wieder da. Angie uebernimmt das Pacen und versucht mich mit einer Geschichte abzulenken, merkt jedoch sofort, dass ich ihr nicht zuhoere und sagt nichts mehr. Ich schleppe mich langsam vorwaerts. An Laufen ist an dieser Stelle (und wie sich spaeter herausstellt bis ans Ziel) nicht mehr zu denken. Wir kommen nur sehr langsam vorwaerts. Ohne genuegend Kalorien in meinem Koerper fuehle ich mich immer mueder. Doch ich weiss, alles was ich tun muss ist: einen Fuss vor den anderen zu setzen. Von diesem Moment beginne ich zu verstehen, um was es im Badwater Ultramarathon wirklich geht; dass es viel mehr ist als ein Lauf von A nach B. Obwohl ich zeitweise geistig wie auch koerperlich voellig abwesend bin und mich an nichts mehr erinnern kann, fuehle ich, wie ich so viel mehr von dieser Erfahrung lernen kann; so viel mehr erfahre ueber mich selbst als menschliches Wesen und was im Leben wichtig ist. Die Zeit vergeht langsam und alle zwei Stunden werde ich von meiner Crew in eiskalte Tuecher gewickelt. Manchmal ist es wie ein Schock und ich fange an zu fieren. Doch immer wieder stehe ich auf und bewege mich vorwaerts. Ich rede mir ein: Du wirst es schaffen. Und ich weiss, dass ich es kann. Angie marschiert die ganze Zeit schweigend neben mir und ich bin ihr unendlich dankbar, dass sie genau fuehlt durch was fuer ein Tief ich gehe und mich in meinen Gedanken treiben laesst. Nach stundenlangem Pacen von Angie uebernimmt Diane wieder die Pacer Rolle und versucht mich wieder in einen Laufrythmus zu bringen. Doch ich fuehle mich voellig kraftlos. Ausser alle paar Stunden ein Stueck Banane oder etwas Tomatensaft, kann ich nichts essen. Meine Haende sind voellig geschwollen, was auf zuviel Fluessigkeitseinnahme oder zuwenig Salzeinnahme schliessen laesst. Ich nehme zwei Electrolyte Tabletten und trinke weniger. Doch die Schwellung in meinen Haenden wird nicht viel besser. Diane versucht mich mit verschiedenen Geschichten abzulenken, was ihr immer wieder fuer eine Zeit lang gelingt. Wir koennen schon seit einer Weile das Mount Whitney Portal in weiter Ferne sehen. Doch wir kommen einfach nicht naeher und immer wieder frage ich Diane: wie lange noch bis Lone Pine? Sorry, Diane, das muss dich ganz schoen genervt haben. Dann endlich kommt Lone Pine in Sicht.
Von Lone Pine (122.3 miles ) nach Portal Road (131 miles)
Dienstag, 5:40 pm – 9:14 pm (Totale Laufzeit: 37.14)
Diane und ich gehen durch Lone Pine und ploetzlich realisiere ich den Laerm der LKW’s und Autos, Hotels, Supermarkets und Bars. Nach 122 Meilen Einsamkeit durch die Wueste mit ein paar Touristen und den anderen Teilnehmern ist das ein geradezu schockierendes Erlebnis. Jeff schlaegt mir vor, eine Pause zu einzulegen und mich im Pool des Hotels abzukuehlen. Doch nur schon der Gedanke, meine Schuhe auszuziehen, haelt mich davon ab und alles was ich will, ist weitergehen. Und ich sage mir, dass es ja „nur“ noch 13 Meilen bis ins Ziel sind. Im Nachhinein kann ich sagen, dass ich besser auf Jeff gehoert haette. Die letzten 13 Meilen sind wohl die haerteste Herausforderung, die ich jemals durchgemacht habe. Die kurvenreiche Strasse windet sich steil den Berg hoch. Der Hoehenunterschied betraegt 4000 feet und die Steigung ist zum Teil ueber 12%. Bernadette ist mein Pacer und sie versucht alles, um mich voranzutreiben. Sie freut sich so fuer mich, dass wir so nah am Ziel sind und plaudert unaufhoerlich. Sagt mir wie stark ich sei und wie dankbar sie ist, hier zu sein. Was fuer ein Privileg es fuer sie ist, ein Teil von meiner Crew zu sein. Dies alles mit mir zu erleben. Doch halt – ich sollte ihr danken fuer alles was sie fuer mich tut und dem Rest meiner Crew, Jeff, Angie, Diane, Henri und Paul. Meine Crew versucht weiterhin mich zum Essen zu ueberreden. Doch ich bringe einfach gar nichts mehr hinunter. Wir kommen nur ganz langsam voran. Ploetzlich sehe ich Monica Scholz und ihren Freund und Pacer Phil hinter mir. Sie marschieren Hand in Hand den Berg hoch und schliessen langsam zu mir auf. Es tut gut in diesem Moment Freunde zu sehen und ich bewundere, wieviel Kraft und Ausdauer Monica immer noch hat. Wir wechseln ein paar Worte und sie sagt mir, dass sie von meiner Crew ein Ginger Ale bekommen hat, da sie selber keines mehr hatte. Ich erzaehle ihr von meinen Magenproblemen und dass ich schon seit einer ganzen Weile nichts mehr essen kann. Wir gehen eine Weile zusammen und sie schlaegt vor, dass ich es doch mit einem hart gekockten Ei mit Salz und Pfeffer bestreut versuchen solle. Ihr haette das sofort geholfen und beim naechsten Crew Stop wuerde sie mir ein Ei geben. Ich kann es kaum erwarten und ein hart gekochtes Ei toent in diesem Moment wie ein Menue von einem Gourmet Restaurant. Leider wird dann nichts daraus, da Monica’s Crew leider keine Eier mehr hat. Schade. Langsam verliere ich Monica und Phil aus den Augen. Es wird wieder dunkel und wir ziehen unsere reflectiven Vesten an und montieren unsere Stirnlampen. Nach einer Zeit, die sich wie eine Ewigkeit anfuehlt, erreichen wir endlich Portal Road. Es ist stockdunkel und wieder koennen wir einen gigantischen Sternenhimmel sehen.
Von Portal Road (131 miles) nach Meysan Lakes Trailhead (133.5 Miles)
Dienstag, 9:14 pm – 10:19 pm (Totale Laufzeit: 38.19)
Auf dem letzten Stueck bis zur Ziellinie begleitet mich Jeff. Diane und Henri sind schon im zweiten Wagen zur Zielline gefahren um uns kurz vorher zu treffen, damit wir alle gemeinsam durchs Ziel gehen koennen. Ich fuehle mich total kaputt, am Ende meiner Kraefte und moechte mich am liebsten mitten auf der Strasse hinsetzen. Gleichzeitig weiss ich, wie nah wir dem Ziel sind. Es ist stockdunkel und mir ist etwas schwindlig. Ich sage Jeff, dass dies der haerteste Lauf ist, den ich je gemacht habe und dass ich Badwater nie mehr laufen werde. (In diesem Moment wusste ich noch nicht, wie schnell ich meine Meinung diesbezueglich wieder aendern werde.) Ploetzlich hoeren wir Sirenen und drei Polizeiautos fahren im hoellischen Tempo an uns vorbei. Ich denke mir, vielleicht hat ein Laeufer ein medizinisches Problem und wuensche ihm in Gedanken, dass es nichts schlimmes ist. Kurz daurauf riechen wir verbranntes Holz. Toll, sage ich mir, die haben ein Barbeque an der Ziellinie und in Gedanken sehe ich schon den groessten Hamburger vor mir. Nichts wie los! Doch dann kommen ploetzlich ein Auto nach dem anderen den Berg herunter, Polizeiautos, Leute, Chaos. Niemand weiss, was los ist. Da stoppt die Crew von Dennis Koors neben mir und sagt mir, ich muesse sofort hier weg und faehrt weiter den Berg runter. Ich bin voellig verzweifelt und niemand hat eine Ahnung, was wir nun machen sollen. Da sehe ich John Turner, ein Mitglied von Monica Scholz’ Crew. Er sagt mir, dass alles was ich jetzt tun koenne ist, meinen Stecken mit meiner Startnummer zu nehmen, meine bisherige Laufzeit darauf zu notieren und in den Boden am Strassenrand zu stecken; dann so schnell wie moeglich den Berg runter zu gehen, da zwischen uns und der Zielline ein Waldbrand wuete und die Polizei alle Leute evakuiere. Da sehe ich auf einmal den Rauch und die meterhohen Flammen. Langsam beginne ich zu begreifen, was das fuer mich wirkich heisst. DNF im Badwater Ultramarathon – nicht weil ich es koerperlich nicht geschafft habe, sondern wegen eines Waldbrandes. Ich bin am Boden zerstoert und eine Welt bricht fuer mich zusammen. Bernadette versucht erfolglos mich zu troesten. Doch es bleibt keine Zeit, die Polizei ermahnt uns sofort den Ort zu verlassen. Wir steigen wortlos in den Crew Van und fahren den Berg hinunter nach Lone Pine. Ich weiss, dass meine Crew genau so enttaeuscht ist wie ich. Unterwegs sehen wir immer wieder Laeufer den Berg hochkommen. Ich fuehle Mitleid und hoffe, dass jemand sie ueber den Waldbrand informiert. Erst viel spaeter erfahre ich, dass die Ziellinie provisorisch zum Portal Road Checkpoint verschoben wurde und dass ich einige der ganz wenigen war, die zum Zeitpunkt des Feuers und der Evakuierung genau zwischen Portal Road (der provisorichen Ziellinie) und der Zielline war.

Als wir im Hotel ankommen, will mich Henri aufmuntern und schlaegt vor, dass wir jetzt erst recht ein Glas Wein auf unseren Erfolg trinken sollen, da wir ja alle wissen, dass wir es ohne den Waldbrand bis zur Ziellinie geschafft haetten. Mir ist nicht nach Feiern zu Mute und alles was ich im Moment will ist, den Crew Van voellig auszuraeumen und das ganze Material ins Hotelzimmer zu schleppen. Da wir es jetzt ja nicht mehr brauchen. Meine Crew scheint genau zu verstehen, was in mir vorgeht und hilft mir. Dann oeffnet Henri doch noch die zwei Flaschen Wein und wir stossen alle auf unseren Erfolg an. In diesem Moment wird mir bewusst, wie wichtig es ist, Freunde zu haben und was sie mir wirklich bedeuten. Irgendwann nach Mitternacht gehen wir alle schlafen.

Von Meysan Lakes Trailhead (133.5 Miles) nach Mt. Whitney Trailhead (135 Miles)
Mittwoch, 11:44 am – 12:09 pm (Totale Laufzeit: 38.44)
Offizielle Totale Laufzeit: 52:09 (13 Stunden und 25 Minuten verloren wegen Waldbrandes)
Platz 41 von 86 Teilnehmern
Am anderen Morgen werde ich durch lautes Klopfen an der Zimmertuere aufgeweckt. „Iris, Iris steh auf!“ Sie haben die offizielle Ziellinie wieder geoeffnet und du hast genug Zeit um die letzen 1,5 Meilen bis zur Ziellinie zu laufen.“ Bernadette und Henri stehen voller Erwartung vor der Tuer. Es dauert eine Weile bis ich realiziere, was das bedeutet. Doch dann haelt mich nichts mehr zurueck. Ab in die Laufklamotten und Laufschuhe und nichts wie den Berg hoch. Wir fahren bis zum Platz, wo wir in der Nacht zuvor meinen Stecken mit der Startnummer und meiner bisherigen gelaufenen Zeit gesteckt haben. Laut Laufreglement kann ein Laeufer seinen Stecken in den Boden stecken, wenn er aus irgendeinem Grund die Strecke verlassen muss und kann danach wieder genau an diesem Ort mit dem Rennen fortfahren. Somit haben wir in keiner Weise gegen die Regeln verstossen. Wir machen ein paar Bilder von mir und dem Stecken und machen uns dann alle zusammen auf den Weg zur Ziellinie. Wir sind alle gleichermassen aufgeregt und koennen es kaum erwarten, nun doch noch alle zusammen die Zielline zu ueberqueren. Jeff und Henri halten die grosse Schweizer Fahne bereit, die wir extra zu diesem Zweck mitgebracht haben. Dann sehen wir die Zielline. Das Gluecksgefuehl endlich hier am Ziel zu sein ist unbeschreiblich. Wir umarmen uns und ich bedanke mich bei jedem Mitglied aus meiner Crew mit einer festen Umarmung und einem ganz persoenlichem Dankeschoen und ich weiss, dass ich ohne die grosse Hilfe von Jeff, Angie, Bernadette, Diane, Henri und Paul nicht hier an der Ziellinie stehen wuerde. Team Swiss Miss rocked! Kurz darauf erhalte ich vom Rennleiter Chris Kostman die Finisher Medaille und die begehrte Guertelschnalle. Wir posieren fuer das offizielle Finisher Foto und fuehlen uns alle uebergluecklich. Chris Kostman erklaert mir, was mit unserer Schlusszeit passieren wird. Da die Uhr nie gestoppt wurde ist meine offizielle Zeit 52:09, jedoch mit der Zugabe, dass ich 13 Stunden und 25 Minuten wegen eines Waldbrandes verloren haette. Was solls? Badwater ist so viel mehr als Zeit, mehr als ich mir jemals vorstellen konnte. Das Rennen ist vorueber und wir alle waren ein Teil der Badwater Familie.
The Aftermath:
Eigentlich weiss ich nicht wo ich anfangen soll. Ich bin muede, habe noch ein paar Blasen an meinen Fuessen und mein Gesicht ist immer noch rot vom schmerzhaften Sonnenbrand. Doch das wird vergehen. Was jedoch bleibt sind die Erinnerungen an dieses unglaubliche Abenteuer, das so viel groesser war, als ich jemals erwartet haette. Fuer mich persoenlich war es nicht nur ein Rennen und es ging nicht nur um die Distanz, die Hitze oder die Herausforderung. Es war etwas viel groesseres und etwas das sehr schwierig ist, in Worte zu fassen. Waehrend der langen Stunden draussen in der Wueste habe ich so vieles gelernt ueber das Leben und was wichtig ist im Leben. Ich hoffe, dass ich mich in Zukunft immer daran erinnnern werde.
Meine Crew – es gibt nicht genug Worte, die beschreiben koennen was ich fuer sie fuehle. Ohne meine Crew haette ich Badwater nie geschafft. Sie war immer fuer mich da und hat unermuedlich alles gegeben und immer an mich geglaubt. Jeff (I love you, Baby), Bernadette, Angie, Diane, Henri und Paul, ich danke Euch von ganzem Herzen und werde nie vergessen, was ihr fuer mich getan habt.

An dieser Stelle moechte ich mich auch ganz herzlich bei meinen Sponsoren bedanken:

Katherine von der Firma Nozone fuer die „Sun protective“ langaermeligen Shirts. Die Shirts haben sich ausgezeichnet bewaehrt.
Bob MacGillivray von der Firma Drymax fuer die besten Running Socken der Welt und fuer die tollen Schilder fuer unsere Crew Fahrzeuge.
Xy Weiss von der Firma Dirty Girl Gaiters fuer die tollen Gaiters, die sie mit viel Liebe ganz speziell fuer uns gemacht hat.
Und fuer die finanzielle Unterstuetzung von Larry Attar von der Firma Attar Metals Inc. und meinem guten Freund Markus Reich.

Weiterhin danke ich ganz herzlich Adrian Belitu, John Rennison, Monica Scholz, Geoff Linton und John Turner, die mir mit ihrem Wissen und ihren Informationen vor und waehrend des Badwater Ultramarathon sehr geholfen haben. You guys are awesome!

Ganz herzlichen Dank auch an meine Famile und meine Freunde in der Schweiz, die mir viel positive Energie ins Death Valley geschickt haben. Ich habe waehrend der langen Stunden oft an euch gedacht.

Und naturlich auch vielen Dank an Chris Kostman und den ganzen Badwater Stuff fuer die Organisation des besten Ultramarathons der Welt.

Viele Freunde haben mich gefragt ob ich Badwater nochmals machen wuerde. Also fuer mich ist es nur eine Frage ob ich wieder dazu eingeladen werde. Wenn ich naechstes Jahr wieder zu den wenigen gluecklichen Gewinnern gehoeren werde, koennt ihr wetten, dass ich wieder dort sein werde. Zu sehr vermisse ich Badwater schon.

Birthday Cake 2009

The most special birthday cake ever, especially for the Badwater girl!